[Versión bilingüe]

Last night the 59th Grammy ceremony was celebrated in the Staples Center in Los Angeles. As a music fan, I could not miss it and I was very excited since my favourite artist of all time, Beyoncé was nominated in the most important categories, album of the year, song of the year and record of the year. Surprisingly, Beyoncé did not win any of these categories. After witnessing this musical robbery, I asked myself “what does she need to do to be valued?”. I needed Beyoncé to win album of the year. I know I am bias and a hard-core fan but she was ready and she really deserved to win. Adele was without any doubt the winner of the night. I admire her as well and I loved how humble she was when accepting the award “album of the year”. She took a minute to acknowledged that the one who deserved it was the one and only Queen Bee by saying “I can’t possibly accept this award,” Adele said. “I’m very humbled and grateful and gracious, but my artist of my life is Beyoncé. Besides, at backstage she uttered what has been the title of this post “What the f**k does she have to do to win Album of the Year?”

I think that the Grammys are offensive and racist. During this ceremony, it has been acknowledged that when a black woman pushes the boundaries in the music industry she goes unappreciated. It feels like Americans are not ready for Beyoncé and her art. Are they annoyed by the fact that a black woman is being successful? Or are they upset by the fact that a black woman is confident enough to introduce political and social issues in her songs and videos? I do not know but after this personal letdown I informed myself and I found out that the last time that a black woman won this type of award was in 1999 (The Miseducation of Lauryn Hill by Lauryn Hill). No one else has done what Beyoncé does and she needs to be recognised. Early that day, the singer Frank Ocean published an open letter in his Tumblr in which he said the following to the Grammy producers: “And if you’re up for a discussion about the cultural bias and general nerve damage the show you produce suffers from then I’m all for it. It feels like Ocean’s statement was an Omen of what was going to happen that night. Apart from Beyoncé’s album Lemonade, I have seen how other political and social albums by black artists have been snubbed (Kendrick Lamar last year) and this needs to change. It seems to me that Grammy producers and voters (predominantly conservative white individuals) neglect black artists when they feel that they are being reflected on black narratives, those social and political commentaries are so powerful that they cannot handle it.

An open-debate is taking place in Twitter and Facebook with the hagstag #grammyssowhite. I am pretty sure that a similar post will be written regarding the lack of black representation in the Oscars ceremony. Summing up, there are still a lot of things that need to be changed in our society regarding the lack of black representation and black acknowledgement.

José Juan Visiedo


“Qué c*%@ tiene que hacer para ganar “Album of the Year?

Anoche se celebró en el Staples Center de los Ángeles la 59ª edición de los premios más importantes de la música, los Grammy. Soy un fan de la industria musical y no podía perderme esta ceremonia y mucho menos sabiendo que mi cantante favorita estaba nominada en las categorías más importantes de la noche, Album of the Year, Song of the Year y Record of the Year. Sorprendentemente, no ganó ninguno de estos premios. Después de intentar asimilar este atraco a mano armada, me pregunté: “¿qué necesita hacer para ser valorada?” Personalmente, necesitaba que Beyoncé ganara el premio “Album of the Year”. Sé que no puedo ser objetivo ya que me considero un fan hasta la medula de Beyoncé, pero ella estaba preparada y se lo merecía realmente. Por otro lado, Adele fue la ganadora indiscutible de la noche y me encantó lo sincera y humilde que fue en su discurso cuando aceptó el gran premio de la noche. Dedicó unos minutos de su “speech” para decir públicamente que la que de verdad se merecía el premio era la incomparable “Queen Bee”. Sus palabras fueron las siguientes: “estoy muy agradecida pero la artista de mi vida es Beyoncé”. Además, entre bambalinas, dijo unas palabras que han servido de inspiración para publicar este post y que le han dado nombre al mismo “Qué c*%@ tiene que hacer [Beyoncé] para ganar Album of the Year?”

Pienso que los Grammy son ofensivos y racistas. Se ha podido apreciar en esta ceremonia que no se reconoce ni valora que una mujer negra se atreva a romper moldes, que vaya más allá de lo establecido ni que revolucione en muchos sentidos la industria musical. Parece que el público americano no está aún preparado para Beyoncé y su arte. ¿Se sienten intimidados e intimidadas porque ven que Beyoncé es una mujer negra que está siendo exitosa por ella misma o están cabreados porque es una mujer negra que está segura de ella misma y que no tiene ningún miedo en introducir en sus canciones y videos musical mensajes políticos y sociales? No puedo dar respuestas, pero después de esta gran decepción personal he investigado y he encontrado que la última vez que una mujer negra ganó en esta categoría fue en el año 1999 (The Miseducation of Lauryn Hill por Lauryn Hill). Nadie se puede comparar con Beyoncé porque nadie puede hacer lo que ella consigue y creo que debería reconocerse su trabajo y esfuerzo. La misma mañana de los premios, el cantante Frank Ocean publicó en su página de Tumblr una especie de carta en la que se dirigía a los productores de los Grammy diciendo que estaba dispuesto a hablar con ellos siempre y cuando estuvieran abiertos a debatir sobre los prejuicios culturales que están presentes en la gala y que hacen mucho daño. Las palabras de Ocean se pueden interpretar como un presagio de lo que pasaría la pasada noche. El disco Lemonade de Beyoncé no ha sido el único álbum con un tono político y social creado por un artista negro que ha sido desprestigiado por la academia (Kendrick Lamar el año pasado) y esto necesita una solución. Creo quienes producen y votan en los Grammy (generalmente personas blancas y conservadores) desatienden o descuidan a estos artistas negros y negras cuando sienten que están reflejados en sus historias, discursos y narrativas. Los comentarios políticos y sociales que se encuentran en sus canciones son tan poderosos que les incomodan y no pueden soportarlo.

En este momento puedes compartir tus pensamientos y formar parte de un debate en Twitter y Facebook usando la almohadilla “#grammyssowhite” (Los Grammy son muy blancos). Estoy segurísimo que os encontraréis una entrada muy parecida a esta cuando veamos desigualdad entre los ganadores de los Oscars. Para terminar, me gustaría decir que hay muchísimas cosas que aún tienen que cambiar en nuestra sociedad con respecta a la falta de representación y reconocimiento de las personas negras.

José Juan Visiedo

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